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Aprobación de nuevo presupuesto pone a salvo programas de educación y asistencia social.

Publicado: 26 Junio 2018

La Legislatura de Louisiana aprobó el domingo (24 de junio) el presupuesto para evitar recortes a varios programas gubernamentales que han sufrido reducciones desde el comienzo del año. El presupuesto aprobado, que entrará en vigor la próxima semana, garantiza fondos para las universidades públicas, el programa de becas universitarias TOPS, sheriffs, fiscales de distrito, hospitales, hogares de ancianos y el programa de cupones de alimentos.

La decisión de la Legislatura del domingo por la noche puso fin a meses de debate sobre qué programas estatales deberían recibir financiación el próximo año y, de manera más general, sobre cuán grande debe avanzar el gobierno estatal. El gobernador John Bel Edwards dijo que firmará el plan presupuestario como ley.

“Nadie consiguió todo lo que estaba buscando, pero todos obtuvieron algo”, dijo Edwards en una conferencia de prensa el domingo por la noche. “Financiará nuestras prioridades más críticas de manera responsable”.

En los últimos meses, los legisladores han votado sobre propuestas presupuestarias que no se parecen en nada a la versión final aprobada el domingo. En planes previos, cortaron el apoyo para todo, desde el programa de cupones para alimentos hasta el gasto de Medicaid que paga a las personas mayores y discapacitadas para permanecer en hogares de ancianos. Hasta hace tres días, TOPS, que ayuda a 50,000 estudiantes a pagar la universidad, también tenía una financiación insuficiente.
Pero al final, la Legislatura hizo muy poco en el camino de los recortes a los programas existentes. La educación superior y TOPS no enfrentarán una reducción de presupuesto. No se prevén reducciones importantes para ninguno de los programas de atención médica del estado. El programa de estampillas para comida no será eliminado, y no será necesario despedir a los asistentes de los fiscales como se había discutido. Los parques estatales permanecerán abiertos. Las escuelas privadas y parroquiales continuarán recibiendo fondos para ayudar a pagar el personal del comedor y para administrar las pruebas estatales.

Algunas áreas de gasto en realidad recibieron más dinero que en años anteriores. El Departamento de Servicios para Niños y Familias recibirá $ 1 millón en fondos adicionales para permitir que los niños de crianza permanezcan con familias de crianza hasta que se gradúen de la escuela secundaria o cumplan 21 años. Actualmente, los niños de crianza temporal se ven obligados a abandonar el sistema de adopción después de cumplir los 18 años, lo que puede ocurrir incluso antes de que tengan un diploma de escuela secundaria.

La Oficina de Justicia Juvenil también recibirá aproximadamente $ 4 millones más para lidiar con la afluencia de jóvenes de 17 años que espera en marzo de 2019. Louisiana cambió una ley para enviar automáticamente a jóvenes de 17 años declarados culpables de un delito a través de la justicia juvenil sistema en lugar de a través del sistema de justicia penal para adultos en marzo.

Edwards dijo que Luisiana también abrirá finalmente el Centro Acadiana para la Juventud la próxima primavera, un centro de detención juvenil de $ 20 millones que se encuentra vacante en Bunkie, Louisiana, porque el estado no podía permitirse el lujo de contratarlo.

Fuente: Jambalaya News
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