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El Bonne Carre Spilway vuelve a ser protagonista

Publicado: 10 Marzo 2018

“La seguridad pública es nuestra principal misión”, dijo el Coronel Mike Clancy, comandante de la oficina del distrito de Nueva Orleans. “Este es un componente clave para proteger y reducir el riesgo para las personas que se encuentran por debajo de este punto en el Mississippi... todos los que están en el río por debajo de este punto confían en el vertedero Bonnet Carre para reducir el riesgo, y es por eso que estamos haciendo este procedimiento hoy.”

Clancy describió la apertura inicial del jueves de ocho bahías como una “pequeña” apertura, pero histórica de todos modos. Es solo la 12ª vez en la historia de 87 años de la estructura que se ha abierto. Las ocho bahías representan la extracción de 160 agujas, cada bahía tiene 20 trozos de madera. La estructura completa tiene un total de 7.000 agujas en 350 bahías.

“El propósito del aliviadero Bonnet Carre es ... bajar el nivel del río y reducir la velocidad de la corriente del río mientras se mueve hacia Nueva Orleans”, dijo el general de división Richard Kaiser, comandante del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. División del valle de Mississippi.

Las previsiones actuales indican que el aliviadero podría operarse durante tres semanas o 20 días. Todo dependerá de las condiciones climatológicas ya que el 41% de los flujos de drenaje de Estados Unidos pasan por Nueva Orleans. “Entonces, la lluvia en lugares como Nueva York, Montana, Kansas, Michigan, nos va a pasar aquí”. Dijo Calncy. La última apertura en 2016, el Aliviadero fue operado durante 22 días.

La estructura del Aliviadero, completada en 1931, es parte del plan de control de inundaciones para el valle inferior del Mississipí y es parte del plan de protección más amplio y completo conocido como el Río Mississippi y el Proyecto de afluentes. Fue creado después de la inundación de 1927 que devastó más de 27,000 millas cuadradas de tierra en el valle inferior de Mississippi.

Cómo funciona el vertedero

Bonnet Carré es el canal de entrada más al sur del río Mississippi y el sistema Tributaries. Ubicada en la orilla este de St. Charles Parish, puede desviar una parte de las aguas del río a través del lago Pontchartrain hacia el Golfo de México, de modo que el río no exceda la capacidad de diseño para diques en Nueva Orleans y otras comunidades fluviales cercanas.

La estructura tiene una capacidad de diseño de 250,000 cfs, el equivalente a aproximadamente 1,87 millones de galones por segundo, según el Cuerpo.

Consiste en una estructura de control y un canal de inundación. La estructura de control es una presa de hormigón que se asemeja al río durante una milla y media. El curso de agua es un recorrido natural de 5.7 millas entre los diques de guía hasta el lago Pontchartrain. Para abrir la estructura del vertedero, los trabajadores que usan grúas que se mueven en las pistas encima de la estructura, levantan las agujas de madera de su posición vertical en el vertedero y las ponen a un lado.

Una apertura completa de las 350 bahías de la estructura tomaría alrededor de 36 horas. Se espera que las dos tripulaciones que trabajan el jueves abran las ocho bahías en aproximadamente cuatro horas.
Cuando se eliminan las agujas, el agua del río fluye hacia el canal de inundación y se transporta a casi seis millas entre los diques de guía hasta el lago.

Abrir el aliviadero de 7,600 acres ofrece protección contra inundaciones pero también plantea riesgos ambientales para el lago Pontchartrain debido a la infusión de agua dulce en el agua del lago salubre. En aperturas pasadas, las floraciones de algas tóxicas de color azul verdoso han resultado en prohibiciones de natación y navegación en partes del lago.

Para los residentes del área y ciudades circunvecinas este evento volvió a ser uno de los de mayor atracción, atrayendo a centenares de personas de todas las edades.

Fuente: Jambalaya News
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