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A la víspera de elecciones municipales y estatales

Publicado: 10 Marzo 2018

Para muchos estados de la unión americana el 2018 comenzó con la habitual agitación política de candidatos postulándose a los puestos vacantes o buscando re-elección. El estado de Louisiana y la Parroquia de Jefferson no han sido la excepción. Kenner, la sexta ciudad más grande del estado de Louisiana y con una población de 67,089 habitantes de los cuales un tercio, el 25% son de origen hispano de acuerdo a datos estadísticos del 2016, también tendrá sus elecciones municipales el próximo 24 de marzo. Los puestos a elección son Alcalde, Concejales de distrito y Concejal mayor.

El alcalde Ben Zanh (R) quien gano el puesto en elecciones especiales en Octubre del 2016, busca la re-elección. Su hoja política se remonta al 2006 cuando sirvió como concejal en el distrito 3, de aquí salto a la parroquia de Jefferson como Concejal del distrito 4 y luego regresa a Kenner como alcalde. Sus oponentes Albert “Al” Morella candidato independiente ya se ha postulado en ocasiones anteriores para alcalde y Presidente de la Parroquia de Jefferson, pero sin éxito. Morella espera correr con mejor suerte en esta ocasión. Dona R. Reynaud (R), es enfermera registrada con especialización en emergencias y medicina pediátrica con licencia en Louisiana, Mississippi y Missouri. Reynaud está casada con el concejal del distrito 3, Keith Reynaud y es su primera vez en la carrera política.

El puesto para Concejal Mayor - División A, así como los distritos 1, 3 y 4 de Kenner también tienen sus candidatos. Hombres y mujeres preparados en materia política, empresarial y educación que buscan re-elegirse o llegar frescos a una posición que necesita nuevos rostros e ideas.

Otra de las posiciones que está en juego en la Parroquia de Jefferson es la de Sheriff. La renuncia de Newell Normand después de 40 años de carrera de los cuales 37 fueron en JPSO para dedicarse a la conducción de un programa radial los fines de semana en WWL puso a Joseph Lopinto en control de una de las agencias policiales más grandes del estado.

Lopinto de 42 años se unió a la Oficina del Sheriff en 1997, pasando de patrullero a detective de narcóticos, pero antes de esto regreso a patrullar para poder asistir a la escuela de leyes por la noche. Dejó la agencia en el 2004 y ejerció en privado hasta que regresó para servir como asesor ejecutivo de Normand en el 2016. También sirvió en la Cámara desde el 2008 hasta el 2016, cuando renunció para unirse a la Oficina del Sheriff.

John Fortunato, de 66 años, se unió a la Oficina del Sheriff de Jefferson Parish en 1971, cuando tenía 20 años. En ese entonces el Alguacil Alwynn "Al" Cronvich estaba al mando. Hijo, sobrino y primo de los oficiales del departamento de policía de Nueva Orleans, Fortunato se convirtió en un rostro reconocido en la comunidad, hasta que el sucesor de Cronvich, Harry Lee, lo nombró portavoz de la Oficina del Sheriff. Puesto en el cual continuo el mando del sucesor de Lee, Newell Normand, y al cual renuncio para postularse a la candidatura de Sheriff.

Las controversias, ataques e intimidación son otro de los factores que han marcado la pauta de estas elecciones municipales y parroquiales. Políticos vs. Políticos y simpatizantes vs. Políticos, desafortunadamente muchos no se atreven a denunciar abiertamente lo que está pasando por temor a represalias, como el caso de una residente de Kenner, quien pidió el anonimato en relación al hecho de que recibió amenazas por parte de quienes estaban colocando rótulos políticos si se negaba a dar el permiso. “Muchos tenemos que aceptar en nuestros negocios rótulos de políticos que no queremos por temor” dijo.

“We from Kenner bruh” un grupo público de Facebook que se creó con el propósito de mantener conectados a los residentes de Kenner, ha sido hasta hoy el único medio en las redes sociales que se ha atrevido a cuestionar decisiones políticas, confrontar problemas de índole social, y debatir sobre el desempeño de la presente administración.

El tema del Centro de Recursos Hispanos, la asignación del terreno por parte de la alcaldía a un club de soccer local, y la asignación de gran parte de los fondos dedicados para la construcción del edificio al departamento de bomberos y la policía local, fueron otro de los temas que por primera vez provoco una reacción de enfado en la comunidad hispana hacia la presente administración. Todavía no se justifica que un proyecto como el HRC que le daba prestigio a la ciudad de Kenner y que la puso en los records congregacionales de Estados Unidos por ser la única oficina de servicios comunitarios operado por una municipalidad haya sido puesta en la cuerda floja, nadie sabe con exactitud si el Centro de Recursos Hispanos continuara y si lo hace bajo qué términos.

El ambiente político se calienta a medida se acerca la fecha de las elecciones, los rótulos de los candidatos con mayores recursos están en cada esquina de las principales calles y avenidas, los mitin políticos (rallys) y foros son el pan nuestro de cada día, la misión es, conquistar el voto de las minorías que no acostumbran a votar en elecciones municipales ni estatales.

Otras parroquias de Louisiana también tendrán elecciones.

Los votantes de New Orleans también irán a las urnas este 24 de Marzo para elegir Juez del Cuarto Circuito de la Corte de Apelaciones en el Distrito #1, División F, los candidatos son Dale Atkins (D) y Robin Pittman (D), y Juez para el Distrito de la Corte Civil, División A- que cuenta con tres candidatos Taetrece Harrison (D), Ellen Hazeur (D) y Richard Perque (D) y por último representante estatal para el distrito #93, para esta posición están corriendo Danil Faust (D), Royce Duplessis (D), Kenneth Charles “ Kenny” Bordes (D) y Eldon Delloyd “El” Anderson (D).

La parroquia de West Baton Rouge, tiene elecciones para Juez de Distrito, para la Corte del Distrito judicial 18, División B, para esta posición hay 5 candidatos.

Si el gigante dormido (comunidad hispana) despierta y sale a las urnas del 10-17 de marzo que son las votaciones tempranas y el 24 de marzo acude en masa a votar por el candidato de su elección, las cosas para la comunidad hispana en el estado y sus parroquias podrían cambiar significativamente, pero hay que dar el primer paso.

Fuente: Jambalaya News
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